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全球变暖,北极会成为主要航线吗?
来源:无线视界     发布时间: 2018年11月09日
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  气候变化正日益打开西北航道,这是加拿大大陆以北的一条北冰洋航线。它是否预示着一个世界之巅将有更多货运的时代?

  早在19世纪,就有一项竞赛,目的是绘制北冰洋西北航道的地图,并将其作为北大西洋和北太平洋之间的捷径。探险者会把船只带到格陵兰岛西海岸,然后在阿拉斯加和俄罗斯之间的白令海峡(Bering Strait)下之前,设法穿过加拿大的北极群岛。

  问题是,即使是在夏天,这条路线也大多被无法穿透的冰挡住了。1845年,英国的约翰富兰克林爵士(Sir John Franklin)在一次最著名的探险中,两艘船被困,129名船员全部遇难。如今,170多年过去了,北极变暖意味着每年夏天有几个月的时间,北极航线变得越来越便利。

  根据一些估计,北极冰正在消退,以至于西北航道可能成为经济上可行的航道。对于将货物从中国或日本运往欧洲或美国东海岸的船运公司而言,这条航线将使目前经由巴拿马或苏伊士运河的航程减少数千英里。

  加拿大政府当然希望情况会如此。上月末,该国贸易部长吉姆卡尔(Jim Carr)表示,这条线路“在一代人的时间内,可能全年都能开通”。目前,这仍然是一项高风险的业务,而冰层仍然是一个严重的问题。

  但在2014年,当努纳维克号(Nunavik)从加拿大魁北克省向中国运送镍时,它成为首艘在无人陪同下通过这条通道的货船。

  这艘船的船主、加拿大海事运输公司Fednav负责北极业务的经理蒂姆·基恩(Tim Keane)当时就在努纳维克号上。他说这次旅行很愉快,“很无聊”——船不用在冰上挣扎几天。相反,它在26天内完成了从魁北克到中国的旅程,比通过巴拿马运河41天的回程少了两周多。

  他说:“从长远看,当西北航道对你开放时,使用它是非常有意义的。”尽管Fednav公司目前还没有重新使用这条航线的计划,但根据货物的目的地和时间的不同,仍有可能使用这条航线。

  在努纳维克号航行的一年前,另一艘大型船只——北欧猎户座号——在加拿大海岸警卫队破冰船的带领下,成为第一艘通过这条通道的货船。船东、丹麦北欧散货船公司(Nordic Bulk carrier)后来表示,“我们希望并期待再次这样做”。

  目前通过这条通道的船只数量很少,但正在上升。在2017年,共有32艘船进行了航行,但其中只有一艘是货船。其他的包括探险游艇、专用破冰船、游轮和油轮。相比之下,2016年共有18艘船,2015年有16艘。

  加拿大物流公司Fathom Marine预计,在该地区更多矿业项目的带动下,该航线的航运水平将继续增长。该公司总裁尼尔斯格拉姆(Niels Gram)表示,他的公司“在为该地区的项目提供海洋支持和投资支持方面相当乐观”。他说,随着更多的采矿项目投产,原材料将需要运往世界市场,场地也需要重新供应。

  (来源:无线视界  责任编辑:苏杰西)

 

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