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太阳死亡之后将成什么样?演变为逐渐寒冷白矮星
来源:新气象     发布时间: 2018年05月16日
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  新浪科技讯 北京时间5月16日消息,据国外媒体报道,当太阳生命终结,它将变成什么样呢?目前,天文学家有了新的答案,并且他们的结论十分吸引人。
  所有的恒星都会消亡,最终未来50亿年我们的太阳也将走向毁灭之路。一旦太阳维持生存的氢气耗尽,其最后生命历程将变得富有戏剧性,太阳将膨胀成一颗红巨星,然后被撕裂成碎片,再凝结成一颗白矮星。
  “恒星寿命”取决于它的体积大小,我们的太阳是一颗黄矮星,直径140万公里(相当于864000英里)。美国宇航局表示,通常情况下黄矮星的寿命大约100亿年,现在太阳已存在45亿年时间,这意味着太阳正值中年,生命历程已度过一半。
  一旦维持太阳生命的氢气耗尽,它就会开始消耗较重的元素。伴随着太阳体积增长至100倍,将成为一颗红巨星,大量星际物质将进入到太空之中,在这个动荡阶段,太阳会从红巨星状态逐渐缩小成一颗微型、超密集的白矮星,体积大约是地球大小。
  当太阳演变成为一颗逐渐寒冷白矮星,将照亮它在红巨星阶段喷射释放到太空的灰尘气体云。长期以来这个灰尘气体云能否清晰观测仍是一个谜团。大约90%垂死恒星会释放出幽灵灰尘环,将持续数千年时间,但是几十年前计算机模拟显示,一颗恒星需要达到太阳质量两倍,才能产生足够明亮可以观测的灰尘云。
  然而,这项预测与星系中闪烁发光现象并不一致。该模型预测显示,在年轻漩涡星系中,可见星云能够孕育超大质量恒星,在其生命末期,它们产生的明亮灰尘云很容易被观测到。
  依据这项计算机模拟结果,星云也会在遍布低质量恒星的古老椭圆星系中发光,然而这些低质量恒星根本不会产生可见的灰尘气体云。负责这项研究的专家们指出,这是一个令人费解、明显矛盾的观点,低质量恒星生命末期是一个“长期存在的谜团”。
  为了揭开这个谜团,科学家研发了一种新型计算机模型,用于预测恒星生命周期。依据最新模拟结果,一旦膨胀红巨星喷射构成星云的灰尘和气体,红巨星升温速度将比之前预期快3倍。这种快速加热模式很可能使类似太阳这样的低质量恒星形成一个可见星云。
  研究报告合著作者、英国曼彻斯特大学天体物理学家阿尔伯特•兹尔斯特拉(Albert Zijlstra)在一份声明中称,我们发现低于太阳质量1.1倍的恒星会制造出昏暗星云,高于太阳质量3倍的恒星会制造出明亮星云。
  兹尔斯特拉强调称,但是对于其他人而言,预测的星云亮度非常接近于观测值。目前,这项最新研究报告发表在5月7日出版的《自然天文学》杂志上。
(来源:新浪科技 责任编辑:苏杰西)
 

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